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历史上真实的白莲教:持续造反一千年,最终烟消云散

2018-02-12 09:02来源:通历史网
    在古代中国,如果一个地方官跟皇帝说:我们那里出了白莲教,那皇帝怕是要气得吹鼻子瞪眼。如果说普通的造反只是伤风感冒,可以做到药到病除,那白莲教就可能是致命疾病。历史上几次改朝换代的大型造反中,都可以看到白莲教的身影。元朝末年,最先掀起反抗暴元旗帜的韩山童、刘福通,便是白莲教中的首领人物。后来朱元璋率领的明军,多少也参杂了白莲教的身影。
    白莲教起源宋朝时期,当时白莲教只是佛教中的一支,并不算起眼。在宋代的时候,民间结社念佛的做法十分普遍,并不稀奇。他们在教徒中,宣扬的也是“劝人为善”的理念。
    也因此,朝廷对这些结社念佛的人,并不加以打压,反而多加帮扶。宋仁宗还曾赐给他们“白莲”这两个字的匾额。参加结社念佛的人,不只是平民百姓和僧人,很多读书人,甚至是宰相,都已加入这样的组织作为荣耀。
    南宋的时候,因为国家随时都面临刀兵困境的局面,念佛的人更多了起来。当时的白莲教,还只是被称为“白莲宗”,跟后来那个造反的白莲教,还是有一些不同。真正的改变,发生在元朝的时候。元朝初期,对于白莲教并不禁止。因为并不妨碍。但却有人借着白莲教的名头招摇撞骗,甚至是造反。
    元朝皇帝一看,干脆就下令,禁止白莲教。这样一来,自然招来了白莲教的反抗。更何况,元朝中后期,上层统治者十分残暴,老百姓苦不堪言。越来越多的人开始认同白莲教造反的理念,许多人都愿意加入他们。这就有了前面讲到的,韩山童、刘福通的起义。
    值得一提的地方在于,朱元璋本人虽然跟白莲教的起义有千丝万缕的关系。韩山童的儿子,“小明王”韩林儿,曾是朱元璋的领导。白莲教在起义中,也对朱元璋有一定的帮助。即便如此,朱元璋在坐上皇位后,还是下令,严禁白莲教。而且,朱元璋使用手段的严厉,丝毫不逊色于其他的帝王。
    朱元璋现在是皇帝,对于造反,有着天然的恐惧。可白莲教并没有因为朱元璋的镇压而消失。虽然他们吸收了不同的教派,使用了其他的名字。但他们仍是白莲教。
    在白莲教的信仰中,有一个便是“弥勒佛”。弥勒佛在佛教经典,被认为是未来佛的存在。这些信奉白莲教的人,大多是认为现实已经足够的糟糕,才会把希望寄托在未来。
    换句话说,只要现实还糟糕,这些白莲教的教徒还会席卷而来。明朝灭亡后,白莲教依然没有消散。而且,在他们的口号中,还加上了一句“反清复明”。
    不过,在清朝前期,因为生活还算稳定,所以,白莲教并没有掀起什么太大的风浪。直到乾隆后期,当时四川、甘肃等地,出现了大量的流民。这些人没有饭吃,没有地住,许多人穿着破破烂烂的衣服,在茫茫大山中谋求生存。而在这种情况下,无疑是白莲教最佳的成长起义。
    这一情况,最终也导致了在嘉庆年间那场规模浩大的白莲教起义。前后九年,清朝才平息了这场混乱。
    这次规模浩大的造反,也几乎耗尽了白莲教的力量。虽然到了后面,白莲教也没停息过,但

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